Os homens de Issacar

Há muito tempo fico intrigado com uma passagem obscura nas Escrituras do Antigo Testamento, quase um comentário descartável, sobre um grupo de homens dentro do povo de Israel.

Eles eram conhecidos como os homens de Issacar.

Não sabemos muito sobre eles. O próprio Issacar foi o quinto filho de Jacó e Lia, e o nono filho geral do patriarca. O nome em si parece derivar da junção da palavra hebraica para "homem" e da palavra hebraica para "salários", portanto, "homem contratado" ou "trabalhador contratado".

Ele teve quatro filhos e foi com o pai para o Egito, onde morreu e foi sepultado. Depois, seus descendentes formaram uma das tribos de Israel. No final das andanças de Israel pelo deserto do Sinai, eles contavam com mais de 60.000 combatentes.

Quando a Terra Prometida foi repartida, os homens de Issacar receberam dezesseis cidades e suas aldeias vizinhas. Moisés se referiu a eles como um "jumento forte" situado em uma terra bonita.

Foi um elogio.

Eles foram rápidos em seguir uma das suas próprias, a grande juíza Deborah, para a batalha para quebrar a fortaleza que os cananeus mantinham sobre suas vidas. Um juiz menor, Tola, também estava entre eles, assim como dois reis - Baasa e seu filho, Elá.

Quando Salomão estabeleceu os doze distritos administrativos de Israel, o território de Issacar se tornou uma daquelas províncias independentes. No livro de Apocalipse, a tribo de Issacar é mencionada novamente onde 12.000 foram selados.

Mas o mais evidente é que, na época de Davi, então com quase 90.000 habitantes, eles eram conhecidos supremamente por sua sabedoria. Observou-se até no Talmude que os membros mais sábios do Sinédrio vieram dos homens de Issacar.

Mas aqui está o que me intriga.

Era a natureza da sabedoria deles.

No primeiro livro de Crônicas, lemos estas palavras:

“Da tribo de Issacar, havia 200 líderes ... Todos esses homens entenderam os sinais da época e sabiam o melhor caminho a seguir em Israel” (1 Crônicas 12:32, NLT).

Isso te agarra?

Eles conheciam os “sinais dos tempos” e a melhor maneira de viver à luz deles. Para mim, essa é uma combinação poderosa e importante.

Primeiro, precisamos conhecer os sinais dos tempos. Conhecer os sinais dos tempos é mais do que manchetes e tweets;

... é saber o que é significativo entre os acontecimentos de nosso mundo - eventos e movimentos, tendências e ideologias, correntes e visões de mundo.

É saber o que está nos moldando, nos formando, nos moldando.

É saber que, como seres humanos, agora estamos vivos em um determinado momento no tempo; uma era cheia de significado, posicionada de maneira única na história mais ampla do mundo, à medida que o mundo avança para o capítulo final.

Mas isso não é tudo.

Os homens de Issacar não conheciam simplesmente esses sinais, mas sabiam como viver à luz deles. Eles tinham uma noção do que pensar, como agir e a maneira de responder ... o papel que suas vidas tiveram que desempenhar à luz do momento em que viveram.

Conhecer os sinais dos tempos e como viver, então, deve ser o desafio mais premente que uma vida pode enfrentar. Porque aqui está toda a extensão da pergunta de Issacar:

O que é:

... a natureza do mundo em que estou vivendo?

... o (s) desafio (s) da minha geração?

... o status da luta épica entre bem e mal, certo e errado?

... a direção que essa cultura está seguindo?

... a natureza da grande crise do mundo?

E daí, uma segunda pergunta:

Como devo então viver? Como vivo uma vida de significado, conseqüência, impacto e influência para a causa de Cristo?

E acima de tudo, como a igreja deve se colocar na vanguarda do engajamento cultural e da força missionária.

Você vê o desafio dos homens de Issacar?

Conhecer os sinais dos tempos e como viver então?

Você deve.

Agora mais do que nunca.

James Emery White

Fontes

Adaptado do discurso de abertura da Conferência da Igreja e Cultura de 2015. Clique aqui para comprar mp3s deste e de outros endereços # CCConference2015.

Nota do editor

James Emery White é o pastor fundador e sênior da Igreja da Comunidade de Mecklenburg em Charlotte, Carolina do Norte, e o professor adjunto classificado de teologia e cultura no Seminário Teológico Gordon-Conwell, que também serviu como seu quarto presidente. Seu último livro, The Rise of the Nones: Entendendo e Alcançando os Religiosamente Não Afiliados, já está disponível na Amazon. Para desfrutar de uma assinatura gratuita do blog da Igreja e Cultura, visite churchandculture.org, onde você pode ver os blogs anteriores em nosso arquivo e ler as últimas notícias da igreja e da cultura de todo o mundo. Siga o Dr. White no twitter @JamesEmeryWhite.



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