O que Jesus espera quando diz: "Siga-me"?

A primeira vez que ouvi falar em me tornar cristão, estava ao lado da minha avó. "Basta perguntar a Jesus em seu coração, querida", disse ela, "e você não irá para o inferno." Que garota em sã consciência rejeitaria esse convite?

Eu disse todas as palavras certas, mas não conhecia a Cristo de maneira pessoal até depois de ingressar em uma equipe de avivamento. Eu acreditava que era cristão há anos e conhecia a linguagem cristã, mas minha vida revelou uma história totalmente diferente.

Eu tinha uma aliança competitiva; Eu era o mestre da minha alma. Em vez de seguir duro depois de Cristo, segui os ditames do meu próprio coração pecador, e do meu coração surgiram maus pensamentos e caminhos. Como Jon Bloom diz: "Precisamos ser salvos de nossos corações".

Eu nunca desconsiderei alguém que anda pelo corredor, se ajoelha em um altar e preenche um cartão de decisão - ou faz uma escolha para Cristo de várias maneiras. Somente Deus conhece o coração humano. Algumas pessoas continuam mostrando que realmente pertencem a Cristo; mas com outros, fica óbvio com o tempo que eles não o conhecem verdadeiramente. Como eu estava, eles podem estar seguindo outro mestre.

A mensagem do evangelho é simples. Isso não significa que todo mundo que ouve o Evangelho o entende ou responde, resultando na vida eterna. Enquanto muitos afirmam conhecer o Senhor, é mais crucial saber que o Senhor nos conhece!

Jesus advertiu Seus discípulos, falando sobre o Dia do Julgamento: “Naquele dia ... eu lhes declararei: 'Eu nunca te conheci; afaste-se de mim.

Chegamos a conhecer o Senhor crendo e recebendo; mas é importante lembrar que Jesus dá aos discípulos uma diretriz clara: “Siga-me”. O que isso significa? O que Jesus espera?

Jesus espera comprometimento leal

Embora a ascensão de "ninguém" - aqueles que não se identificam com nenhuma religião - seja aparente na cultura dos Estados Unidos, a maioria das pessoas ainda chama os Estados Unidos de uma nação "cristã", citando uma fundação cristã e a moralidade e ética decorrentes da Bíblia.

Inúmeras pessoas afirmam ser cristãs simplesmente porque vivem neste país. "Cristão" se tornou um termo bastante genérico. Para alguns, isso pode significar simplesmente: "Eu não sou judeu" ... "Eu não sou muçulmano" ... "Eu não sou ateu" etc. Satanás adora que as pessoas pensem que viver em uma nação cristã equivale a vivendo como cristão.

Quando fui para a faculdade, eu sabia tudo sobre Jesus. Eu tinha ouvido falar de Suas histórias, parábolas, comandos e milagres. Mas, novamente, isso não significava que eu o conhecia. Conhecer Jesus implica um relacionamento íntimo. Ele conhece Suas ovelhas individualmente, e elas ouvem atentamente a Sua voz, para que possam responder e segui-Lo.

No dia em que encontrei o Senhor, finalmente me identifiquei com os crentes em Atos 11: 26b, que foram as primeiras pessoas chamadas “cristãs” - cristãs da maneira que a palavra deveria ser. A comunidade de crentes da igreja primitiva do Novo Testamento era tão leal a Cristo e tão distinta da cultura circundante que as pessoas notaram. Eles provavelmente disseram coisas como: “As pessoas ali ... agem como Jesus. Eles falam como Jesus. Eles devem ser seus seguidores. ”

Uma fonte diz que os romanos descreveram esses primeiros crentes como "pertencentes à festa de Cristo". Flavius ​​Josephus, em Antiguidades dos judeus, se referia aos crentes como "a tribo de cristãos, assim chamada por Ele".

Na cultura romana, "cristão" não era um termo lisonjeiro. Foi irônico! Os cristãos eram aquelas pessoas radicais que não reconheciam o imperador de Roma, porque estavam lealmente comprometidos em seguir a Cristo. A lealdade deles era um compromisso, mas também um estilo de vida.

Jesus espera que realmente sigamos

Para os discípulos, seguir Jesus significava uma decisão radical, uma mudança de direção, propósito e escolhas. Jesus disse aos discípulos desde cedo que procurassem a Ele e ao Reino antes e acima de tudo.

As escrituras nos dão muitos exemplos dos discípulos que responderam ao chamado de Jesus para “Siga-me”. Simão (Pedro) e seu irmão André se mudaram rapidamente - imediatamente - para deixar seus negócios de pesca e seguir Jesus, oferecendo lealdade e recebendo uma nova missão. Em vida. Da mesma forma, Matthew deixou sua lucrativa carreira de cobrar impostos para seguir o Senhor. Pedro disse isso bem quando testificou que, juntamente com os outros discípulos, "deixou tudo" para seguir a Cristo.

Quando somos chamados a seguir, Jesus espera que obedeçamos. Revirar nossas vidas, se necessário, e alinhar-se atrás dele e de Sua vontade. Imediatamente. Sem reserva.

Jesus espera um coração mudado

Josh McDowell e seu filho Sean escreveram sobre "evidências que exigem um veredicto" sobre as reivindicações de Cristo - verdade lógica e transformadora de vidas para um mundo cético. Também podemos procurar evidências de como as pessoas respondem a essas alegações.

Hoje é muito fácil para as pessoas reivindicarem o nome "cristão" sem agir como ele.

A graça salvadora é inteiramente obra de Deus - além de qualquer coisa que possamos fazer para merecer Sua graça. Quando o Pai nos resgata do julgamento e da penalidade do pecado através do sacrifício de Seu Filho, Jesus - salvando-nos de uma eternidade no inferno - somente Ele recebe a glória pela milagrosa transação.

Essa graça salvadora também é graça santificadora; o Senhor deseja mudar nosso sistema de crenças, pensamentos, atitudes, ações. Tudo! Antes de conhecermos o Senhor, as obras de nossas mãos são "obras mortas", obras baseadas na justiça própria que levam à morte. Mas uma vez que O conhecemos e pertencemos a Ele, Jesus procura evidências de um coração mudado - a comprovação de nossa vida Nele, a verificação de que estamos seguindo-O.

Ele procura sinais de vida!

Jesus pode procurar:

  • Nosso compromisso espiritual com Ele,
  • Nosso amor a Deus e aos outros,
  • Se temos um desejo de obedecer a Palavra de Deus,
  • Nossa sensibilidade e diminuição da prática do pecado,
  • Se temos a capacidade de discernir a verdade do erro,
  • Se estamos rejeitando o sistema mundial que se rebela contra Deus,
  • Se respondemos orações,
  • Se temos o Espírito e estamos respondendo positivamente a Ele,
  • Se estamos fazendo boas obras e servindo a Deus em santidade,
  • Quer estejamos experimentando rejeição do mundo por nossa fé,
  • Se estamos perseverando em nossa fé,
  • E se estamos esperando ansiosamente por Seu retorno - vivendo com a eternidade em vista.

Jesus espera que calculemos o custo

Podemos, como Peter, pensar que permaneceríamos leais nas circunstâncias mais difíceis. Ele e os outros discípulos disseram que morreriam por Jesus antes de negá-lo. Mas Jesus conhecia o coração deles.

Jesus sabia que aqueles que O seguiam realmente pagariam um preço alto. Com uma gravura de palavras, Ele exortou Seus discípulos a contar o custo. Paulo também sabia algo de contar o custo sofrendo por Cristo; mas ele proclamou alegremente: "Não tenho vergonha do evangelho".

Da mesma forma hoje, a lealdade a Jesus pode trazer tristeza e sofrimento. Seguir Jesus pode custar aos escolhidos a perda de reputação, o conforto de suas famílias e até de suas vidas. Contar o custo pode ser caro e sem recompensas perceptíveis.

Mas isso não significa que não haja recompensa por seguir Jesus. Ele preparou um “reino” e uma morada eterna para Seus seguidores. E, independentemente das circunstâncias, temos a alegria de saber que podemos lhe trazer honra agora, não importa o que aconteça conosco, quando contamos o custo e decidimos seguir.

Jesus espera que o priorizemos

O convite ao discipulado é um chamado ao tipo de estilo de vida fervoroso e cheio de paixão que pode ser mal interpretado por outras pessoas.

Nosso fervor pelo Senhor deve ser tão intenso que pode até parecer desrespeito aos bens ou "ódio" aos membros de nossa família. Jesus nunca nos chamou para odiar nossa família, mas apenas para amá-lo tanto - de maneira tão apaixonada e completa - que qualquer outro relacionamento desaparece em segundo plano em comparação. Ao amá-lo, saberemos como melhor amar os outros, inclusive os de nossa família.

Os seguidores de Cristo não podem obter a aceitação de Jesus; já somos aceitos no Amado. Mas quereremos viver dignos dele, e isso significa priorizá-lo - sua pessoa, trabalho e planos - sobre todas as outras pessoas e agendas pessoais.

Devemos priorizar Jesus antes de nós mesmos. O Senhor advertiu Seus discípulos em Lucas 14: 26b que Ele deveria ser o primeiro, mesmo acima da vida do discípulo. O mártir alegremente entrega sua vida àquele que adora.

Jesus espera que tomemos nossa cruz

Jesus disse a seus discípulos: “e quem não toma sua cruz e não me segue, não é digno de mim.” Não somos dignos de reivindicar o nome Dele, se não estivermos dispostos a segui-Lo, aonde quer que isso leve. Tomar nossa cruz significa negar a nós mesmos diariamente, a fim de acompanharmos Ele.

Eu ri quando um amigo brincou, depois de fazer um cruzeiro de luxo: "Ah, essa é a minha cruz para suportar". Mas cruzar é um negócio sério.

É mais do que um foco em um fardo pesado que podemos carregar todos os dias pelo resto de nossas vidas, como uma doença debilitante ou lutas com a pobreza. Essas circunstâncias difíceis podem de fato sobrecarregar nossa alma, mas há uma verdade mais profunda em relação à cruz.

A cruz de Jesus não era sobre a própria cruz; era sobre o que simbolizava. A cruz sob o domínio romano era um dispositivo vergonhoso de ridículo, humilhação e morte torturante. Jesus veio para morrer uma morte tão horrível. Ele deu sua vida por nós. A cruz é sobre submissão à vontade do Pai.

Os seguidores são chamados a "morrer para si mesmos" - para crucificar sua carne e render tudo o que amam por Sua causa. Morrer para si mesmo sempre será difícil se nos amarmos demais e a Ele muito pouco.

Jesus nunca disse que incontáveis ​​perdas nos acontecerão se o seguirmos, mas a pergunta pode ser feita - uma pergunta que revela nosso coração - “Estou disposto a enfrentar a perda por Ele, mesmo uma perda terrível e dolorosa?”

No oeste confortável, às vezes achamos difícil sair da nossa zona de conforto e da bolha isolada de muitas igrejas; mas os seguidores de Cristo na Igreja Perseguida em todo o mundo enfrentam perdas desafiadoras e terríveis para sua fé todos os dias. Eles escolhem levar sua cruz para a glória de Cristo, tomando partido do Vencedor em todos os seus problemas.

Podemos aprender com eles como seguir.

Seguir Jesus é relativamente fácil quando a vida é despreocupada e indolor; mas nosso compromisso é demonstrado durante nossas provações mais profundas, quando o discipulado é exigente e sacrificial. Nossa lealdade a Ele é revelada quando somos ridicularizados, ameaçados e perseguidos.

Tomar nossa cruz envolve a escolha de entregar nossas posses, sonhos, esperanças mais queridas, mais preciosos amores terrestres e tudo mais para o progresso dos propósitos e glória de Deus. Envolve seguir os passos de nosso Salvador.

Jesus espera que o sigamos de boa vontade, leal, obediente e plenamente. E ele tem o direito de esperar isso. Os seguidores de Cristo não pertencem a si mesmos, mas vivem para honrar o Santo que nos pede: "Siga-me".

Dawn Wilson e seu marido Bob moram no sul da Califórnia. Eles têm dois filhos casados ​​e três netas. Dawn auxilia a autora e apresentadora de rádio Nancy DeMoss Wolgemuth na pesquisa e trabalha com vários departamentos da Revive Our Hearts . Ela é a fundadora e diretora da Heart Choices Today, publica Upgrade with Dawn e escreve para Crosswalk.com. Dawn também viaja com o marido no ministério com o Pacesetter Global Outreach.

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