História da música: "Word of God Speak", de Mercy Me

Quatro horas da manhã é uma boa hora para Bart Millard. O vocalista de saída do Mercy Me e o compositor premiado fazem um bom trabalho nas primeiras horas da noite - mesmo que nem sempre se lembre disso.

Estar na estrada significa muitas noites para os caras da banda - carregar o equipamento depois de se apresentar por várias horas e cumprimentar os fãs por várias horas depois, encontrando a colher gordurosa a noite toda ou o drive-thru de fast-food, e depois se acomodar para dormir um pouco.

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Para o Mercy Me, esse ciclo interminável foi ainda mais complicado pelo fato de estarem em turnê em apoio ao grande hit "I Can Only Imagine", e ficarem lotados por meses. Enquanto isso, era hora de começar a trabalhar no projeto de acompanhamento de Almost There - e não havia tempo em suas agendas loucas para escrever músicas ou entrar no estúdio.

Então o produtor Pete Kipley se juntou à banda na estrada. Onde quer que suas viagens os levassem, Pete e a banda encontrariam tempo para trabalhar no novo álbum. Entre os cultos da manhã e da noite nos acampamentos da igreja em lugares como o Novo México e a Geórgia, a banda voltava para o lar temporário da semana para obter inspiração musical.

Não que a inspiração sempre viesse. Ou fez? Uma noite, Bart bateu no saco pensando em como ele estava esgotado. Viajar e gravar era cansativo.

"Fui para a cama realmente frustrado", lembra ele. “Começou a parecer que tudo o que eu dizia era o mesmo. Eu apenas pensei, não tenho mais nada a dizer. Então eu fui para a cama com isso em mente.

Por volta das 3 ou 4 da manhã, Bart de repente acordou. Agarrando seu diário, ele começou a escrever:

Estou me perdendo em palavras

E o engraçado é que está tudo bem

A última coisa que preciso é ser ouvida

Mas ouvir o que você diria

Palavra de Deus fala

Você derramaria como chuva

Lavando meus olhos para ver

Sua Majestade

E então ele guardou seu diário e voltou a dormir.

Algumas semanas depois, em Nashville, o Mercy Me finalmente estava dando os retoques finais em seu novo álbum, Spoken For. Vasculhando suas coisas, Bart pegou um diário e começou a ler. É vagamente familiar, ele pensa, e é a minha letra. Essas letras são incríveis! E então o momento onírico voltou para ele - e logo se tornou o começo de uma das músicas mais populares do Mercy Me.

"Nunca paramos enquanto gravávamos esse disco", diz Bart. “Estamos no estúdio e, às quatro da manhã, nosso produtor diz: eu gostaria de poder ter mais uma música nesse álbum. Eu gostaria que tivéssemos mais tempo. Então eu disse, eu tenho uma idéia e mostrei a letra para ele. ”

Nas primeiras horas da manhã no estúdio, os dois dividiram a música e terminaram a letra de Word of God Speak em cerca de 30 minutos. Eles gravaram o piano naquela noite, e na manhã seguinte arranjaram alguém para entrar e adicionar as cordas. A música inteira foi concluída em menos de 48 horas.

Era importante para Bart que a música permanecesse despojada - apenas uma simples música vocal e de piano sem a banda, embora ele soubesse que adicionar uma produção completa poderia tornar a música um enorme sucesso de rádio.

“Eu realmente gosto que essa música seja piano, eu gosto do que ela diz”, diz Bart sobre a maneira como a produção simples reflete a letra da música. “Às vezes, é quase impossível usar nosso vocabulário limitado para falar de um Deus infinito. Simplesmente não há palavras para usar. E essa foi a primeira frase - acho que às vezes falamos um pouco demais e, quanto mais conversamos, parece que mais nos distanciamos da palavra de Deus. ”

Bart reflete sobre um clássico cristão contemporâneo como uma inspiração parcial para a música. “Há uma música antiga de Larnelle Harris chamada I Miss My Time With You, e essa música veio à mente quando estávamos terminando o Word of God Speak. É a idéia de que Deus está sentado aqui dizendo: Apenas fique quieto por um segundo e deixe-me falar uma palavra de maneira cortante. Demorou muito tempo e muito trabalho para me levar a esse ponto para calar a boca. ”

A música, que foi número um na rádio por incríveis 21 semanas, tem um lugar especial em concertos, segundo a banda. Enquanto o sucesso do crossover, I Can Only Imagine, é recebido com aplausos, logo que os primeiros compassos são tocados, o Word of God Speak tem uma reação completamente diferente.

"Quando fazemos a Palavra de Deus falar, as pessoas simplesmente cantam palavra por palavra", diz Bart. “É uma música de adoração. Assim que eu canto a primeira linha, é como se todos no edifício estivessem cantando. ”

É uma reação incrível para Millard, que nunca pegou um microfone para cantar publicamente até que um tornozelo quebrado o fizesse trocar o futebol da escola por coro. Um professor encorajador ajudou o ex-atleta a perceber que Deus havia lhe dado uma voz e ele se envolveu mais no programa de música em sua igreja e na escola. Na faculdade, ele trocou o ministério da juventude pela banda de louvor, e o grupo começou a se apresentar localmente.

Com uma carreira musical no fundo do coração, mas longe de sua mente, Bart participou de um concurso regional da Gospel Music Association. Com “Waiting for Lightning”, uma música originalmente gravada por Steven Curtis Chapman, foi dito ao jovem cantor que ele tinha uma voz incrível - mas uma ótima voz só vai te separar muito. Ele foi encorajado a tentar a mão na composição.

Bart e o futuro colega de banda do Mercy Me, Mike Scheuchzer, sentaram-se para criar uma música. "Foi horrível", diz Bart. “Eu disse: quer saber, eu não sou compositora. Eu sou apenas um cantor. Eu nunca vou conseguir. ”Mas os dois continuaram e, depois que o Mercy Me se tornou uma banda em 1994, o grupo pontuou seus shows de adoração com ocasionais canções originais.

Com quatro álbuns independentes já lançados, Mercy Me gravou o The Worship Project. Foi a primeira vez que a banda tentou escrever músicas para adoração corporativa, misturando seu amor pela adoração com a sensibilidade da banda de rock. I Can Only Imagine apareceu no álbum, embora realmente não se encaixasse. "Tínhamos a fórmula de um verso e um refrão, e precisava caber no ponto de poder da tela", diz Bart. "Imagine nunca realmente se encaixar tanto assim - nós o colocamos no último minuto."

A popularidade da música aumentou e logo Amy Grant estava pedindo para gravar I Can Only Imagine em seu próprio álbum. As gravadoras chegaram ligando e, depois de recusar várias ofertas, a Mercy Me escolheu assinar com a INO Records. Com o lançamento de Almost There em 2001 e o sucesso do crossover de sua própria versão de I Can Only Imagine, a banda logo levou para casa um braço do Dove Awards, incluindo as honras de Song of the Year para Imagine (2002) e Word of God Speak ( 2004) e o prestigiado prêmio Songwriter of the Year para Millard. Mas não importa o sucesso, Bart e a banda mantêm firme sua vocação.

“Somos uma banda de louvor desde o começo. Foi assim que começamos, e é o que ainda hoje diríamos que somos ”, diz ele enfaticamente. “A única coisa diferente agora é que estamos tentando ampliar a profundidade da definição de adoração da igreja, em certo sentido. Estar sentado na igreja cantando juntos é, é certo, parte do culto. Mas estamos tentando gravar e fazer um concerto que, esperançosamente, de quando o show começa até o final do show, ou quando o álbum termina quando termina, se você deu um passo a mais perto da sala do trono de Cristo, então é adoração. ”

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