10 qualidades a serem procuradas ao escolher uma igreja

Tem sido dito frequentemente que não há igreja perfeita. Mas também não há um membro perfeito da igreja. Como diz a velha piada, se você encontrar uma igreja perfeita, não deve se juntar a ela, porque se o fizer, não será mais perfeita. Sempre que os pecadores trabalham juntos em locais próximos, seja nas igrejas ou nas famílias, surgem conflitos e decepções. Independentemente das falhas, no entanto, Deus nos designou para precisarmos uns dos outros e para a igreja precisar de nós. Mas como você encontra uma boa igreja? Quais são as qualidades para procurar? Um novo mini-livro responde a essas perguntas e muito mais. Estou muito empolgado em informar que a mais nova adição aos mini-livros LifeLine acabou de sair da imprensa.

Em AJUDA! Eu preciso de uma igreja, Jim Newheiser dá bons conselhos para aqueles que precisam de uma igreja bíblica sólida. Depois de passar um breve capítulo explicando como não escolher uma igreja, Jim passa outro capítulo destacando os traços positivos mais importantes. Baseado unicamente nas Escrituras, aqui está uma lista das dez perguntas mais importantes a serem feitas a si mesmo e alguns pensamentos selecionados em cada uma delas (o autor desenvolve cada uma delas no livro).

Esta igreja está centrada no evangelho de Jesus Cristo? - Você pode dizer o que realmente importa para uma igreja pelo que é enfatizado no púlpito, discutido pelas pessoas e até exibido nas paredes. Às vezes, pergunto aos membros comuns: “Por que você vai a esta igreja?” Algumas igrejas são todas sobre música. Alguns gostam de uma igreja porque apóia a educação em casa ou uma escola cristã, por causa dos grandes programas para crianças, ou mesmo porque não tem programas para crianças e jovens. Alguns frequentam uma igreja por causa de um pregador famoso, ou porque as pessoas certas, incluindo celebridades, vão para lá. Alguns gostam de uma igreja por causa do ativismo político de seus membros. Algumas igrejas se concentram em sua herança na história da igreja ou em uma confissão de fé. Mas Paulo diz aos coríntios: “Decidi não saber nada entre vocês, exceto Jesus Cristo, e Ele crucificado.” (1 Coríntios 2: 2)

Esta Igreja permanece firme na sã doutrina bíblica? - Você pode ter uma idéia do que uma igreja acredita lendo sua declaração doutrinária ou confissão de fé, mas também precisa ouvir atentamente o que é realmente pregado e ensinado para ver se está firme na doutrina bíblica (Tito 1: 9 ; 2: 1). Algumas igrejas se afastaram de sua herança bíblica. A doutrina mais importante sobre a qual uma igreja deve ser clara é a da salvação (Gálatas 1: 8). Além disso, a igreja também deve afirmar que a Bíblia é inspirada (inspirada por Deus - 2 Timóteo 3:16) e inerrante - a única autoridade para fé e prática. Uma igreja também deve afirmar a suficiência das Escrituras para nos equipar para toda boa obra de vida e piedade (2 Timóteo 3:17; 2 Pedro 1: 3.

A Bíblia é pregada fielmente semana após semana? - Um pregador fiel prega apenas a Palavra de Deus, sua única autoridade. Ele também prega toda a Palavra - todo o conselho de Deus (Atos 20:27), incluindo as partes difíceis da santa ira de Deus contra o pecado. Um pregador fiel não apenas encoraja, mas também reprova e repreende o pecado. Toda pregação fiel será fundamentada no evangelho (o que Deus fez por nós). Paulo disse que estava ansioso para ir a Roma para pregar o evangelho aos crentes (Romanos 1:15). Ao visitar uma igreja, faça a si mesmo as seguintes perguntas: Esta pregação é fiel à Palavra de Deus? É este um lugar onde minha família pode ser alimentada com a Palavra de Deus semana após semana?

A Adoração é Bíblica e Centrada em Deus? - A pessoa mais importante que devemos procurar agradar em nossa adoração é o próprio Deus. Ele procura adoradores que adoram em espírito (sinceramente e de coração) e em verdade (João 4: 23–24). Nem toda adoração é aceitável para Deus (Isaías 1:14; Mateus 15: 8–9). Sob a Antiga Aliança, Deus prescreveu precisamente a maneira como seu povo deveria adorá-lo. A adoração de Deus ainda é santa sob a Nova Aliança. Alguns na igreja primitiva que não respeitavam a santidade de Deus na adoração adoeceram e outros morreram (1 Coríntios 11: 29–31; Atos 5: 1–10). O Novo Testamento também revela como devemos adorar a Deus sob a Nova Aliança.

Os líderes são biblicamente qualificados e se responsabilizam mutuamente? - A liderança da igreja em nossos dias geralmente procura refletir o carisma, a motivação e a visão que nossa cultura procura nos líderes em negócios ou política. Os líderes cristãos “bem-sucedidos” (ou seja, aqueles com grandes igrejas e ministérios) escrevem livros sobre liderança que parecem baseados mais em técnicas de gerenciamento e marketing do que nas Escrituras. Nestes modelos, o líder é considerado a chave do sucesso. O Novo Testamento, no entanto, deixa claro que o Chefe e Pastor Principal (Pastor Sênior) da igreja é Cristo (1 Pedro 5: 4; Efésios 1:22; 5:23) e que os líderes são sub-pastores.

Os líderes / pastores pastoreiam as ovelhas? - Tanto Paulo quanto Pedro exortam os líderes da igreja a pastorear o rebanho de Deus (At 20:28; 1 ​​Pedro 5: 2). Os líderes da igreja são lembrados de que prestarão contas a Deus de como cuidaram das ovelhas que Ele confiou aos seus cuidados (Hebreus 13:17). Alguns líderes são tão motivados a crescer a igreja atraindo mais pessoas e recursos que eles não têm tempo para realmente se envolverem em ajudar as ovelhas feridas que já fazem parte do rebanho. Muitos pastores se recusam a investir tempo em aconselhar indivíduos e famílias através de conflitos e crises. Alguns nem acreditam que são chamados a fazê-lo, mas encaminham seus membros para “conselheiros profissionais” externos, que podem oferecer conselhos não-bíblicos. Os líderes estão comprometidos e equipados para ministrar a Palavra de Deus, não apenas publicamente diante da multidão, mas também a indivíduos e famílias que precisam de consolo e encorajamento (Atos 20:20)?

Esta igreja pratica a disciplina bíblica da igreja? Jesus está profundamente preocupado com a pureza de sua igreja, tanto na doutrina quanto na prática. Ele também está preocupado com a influência que o erro doutrinário e a imoralidade podem ter sobre os outros na igreja. “Um pouco de fermento leveda toda a massa.” (1 Coríntios 5: 6). Em nossos dias, as igrejas locais tendem a chegar a um dos dois extremos quando se trata de disciplina. O mais comum é deixar de praticar a disciplina da igreja. Pouco ou nenhum esforço é feito para corrigir e, se necessário, remover membros que estejam envolvidos em imoralidade ou outros pecados graves, ou que promovam ensino falso e divisivo. No extremo oposto, algumas igrejas, talvez reagindo contra a negligência da maioria, são severas em sua disciplina. Eles expulsam as pessoas por pequenas diferenças ou infrações doutrinárias. Os líderes ímpios usam a disciplina para se proteger daqueles que ameaçam seu poder (3 João 9–10). A disciplina bíblica da igreja deve ser realizada de maneira gentil, amorosa e ordeira, com o objetivo de restaurar o irmão ou a irmã rebelde (Gálatas 6: 1; 2 Coríntios 2: 6–8; Mateus 18: 12–15) e defender a honra de Cristo.

Esta Igreja equipa seus membros para servir a Deus? - Os oficiais da igreja não são chamados para fazer todos os ministérios, mas são chamados para equipar cada membro a usar seus dons para edificar a igreja (1 Pedro 4: 10–11). Os presbíteros / pastores da igreja que você está visitando incentivam todos os membros a servir? Os membros são livres para usar seus dons e até para iniciar novos ministérios? Os anciãos / pastores estão incentivando e treinando futuros líderes (2 Timóteo 2: 2)? Esta é uma igreja em que outros discipularão você e você terá oportunidade de discipular outros? É uma igreja onde você será capaz de florescer servindo a Cristo e seu povo? É uma igreja na qual homens e mulheres estão sendo encorajados e equipados para serem maridos, esposas, pais, empregados, empregadores e cidadãos piedosos (Efésios 5: 22–6: 9; Romanos 13: 1–7)?

Esta comunidade da igreja tem uma cultura de graça, amor e paz? - Deus nos aceita, não com base na aparência externa ou mesmo em nossas obras, mas por Sua graça para conosco em Cristo. As pessoas são aceitas e bem-vindas nesta igreja, independentemente da idade, etnia, origem social, fraqueza espiritual ou diferenças em questões secundárias (como escolhas educacionais para crianças, opiniões sobre comida e bebida, local de programas para crianças e jovens na igreja, vistas do fim dos tempos / arrebatamento, etc.)? Como ainda somos pecadores, você nunca encontrará uma igreja na qual não haja conflito. Mas é essa igreja em que os membros lidam com suas diferenças, mostrando graça uns aos outros (Provérbios 19:11; 1 Pedro 4: 8) e buscando a paz (Romanos 12:18; Hebreus 12:14)? As pessoas procuram resolver seus conflitos de maneira direta, bíblica e gentil (Mateus 18:15; Gálatas 6: 1), em vez de participar de calúnias, fofocas e bullying?

Esta igreja tem um foco externo - missões, evangelismo e plantação de igrejas? - Algumas igrejas são famílias tão próximas que é difícil para alguém de fora entrar nelas. Outras igrejas estão tão preocupadas com a precisão de suas doutrinas e práticas que gastam mais energia mantendo as pessoas erradas do que em acolher as pessoas de fora. Jesus nos deu a grande comissão de levar seu evangelho ao mundo, para que sejam feitos discípulos para servi-lo e adorá-lo (Mateus 28: 18–20; Atos 1: 8). Infelizmente, muitas igrejas crescem principalmente atraindo ovelhas de outros rebanhos locais. Esta igreja está buscando crescer através de conversões? Os membros desta igreja são encorajados e equipados para praticar evangelismo pessoal?

Existem muitas outras comodidades que as pessoas procuram nas igrejas, mas essas são as qualidades mais importantes. Se você não é membro de uma igreja bíblica sólida, então agora é a hora de buscar o Senhor para um. SOCORRO! Preciso de uma igreja lhe dará a orientação fiel de que você precisa.



PRÓXIMO POST Trabalhando Nossa Salvação Leia Mais Paul Tautges Trabalhando Nossa Salvação sexta-feira, 20 de maio de 2016

Artigos Interessantes