Abraham Lincoln: Consagrado a Cristo

Parece que a graça de Deus deveria ser entendida por Lincoln e um relacionamento pessoal com o Salvador estabelecido somente depois que mais uma tragédia privada aumentaria sua tristeza pública.

A tragédia tornaria sua presença conhecida na Casa Branca com a morte repentina do pequeno Willie, o filho mais novo dos Lincolns e a menina dos olhos do presidente. Na hora de sua dor inconsolável, a enfermeira de Willie compartilhou com o presidente seu relacionamento muito pessoal com Jesus Cristo e o encorajou a conhecer o Salvador.

Lincoln, por seu próprio testemunho, não respondeu imediatamente, mas algum tempo depois ele relatou a um amigo sua nova paz. Ele disse: "Quando deixei Springfield, pedi às pessoas que orassem por mim; eu não era cristão. Quando enterrei meu filho - o julgamento mais severo da minha vida - eu não era cristão. Mas quando fui para Gettysburg, e vi as sepulturas de milhares de nossos soldados, eu então e ali me consagrei a Cristo ". Com profunda emoção, ele disse a seus amigos que finalmente encontrara a paz pela qual ansiava.

Nos dias que se seguiram, Abe Lincoln adorava regularmente na Igreja Presbiteriana da Avenida de Nova York, não apenas no domingo, mas também no culto de oração da noite de quarta-feira. O Dr. Phineas Gurley, o piedoso pastor da igreja, tornou-se o confidente pessoal do presidente e relata o fato de Lincoln ter discutido com ele seu desejo de tornar pública sua confissão de fé e de se unir como membro.

Alguns meses depois, seu segundo discurso inaugural foi como o discurso de Gettysburg, um clássico que parece um sermão, com dois versículos completos das Escrituras e catorze referências a Deus. Mas, dentro de semanas, a nação lamentaria sua perda trágica, e Abe Lincoln moraria na presença de Cristo, a quem ele agora passara a amar e conhecer tão pessoalmente.

O Domingo de Ramos de 1865 foi marcado por alegria nas ruas da cidade do norte. O general Robert E. Lee havia se rendido em Appomattox e, para todos os efeitos, a Guerra Civil terminara. O presidente deu graças a Deus, e sem uma palavra triunfal, direcionou a atenção da nação para a tarefa de reconstruir o Sul e para a cura de nossos "irmãos e irmãs" do sul.

Cinco dias depois, na Sexta-feira Santa, os sinos das igrejas começaram a tocar em Washington, depois na Filadélfia, depois na cidade de Nova York e em todo o país - o presidente estava morto. Mesmo antes de ser enterrado, o nome do presidente estaria vinculado ao de Washington. "Washington, o pai da nação ... Lincoln, o salvador da nação!"

O humilde e abatido Abe Lincoln ficaria muito desconfortável com o epíteto de "salvador" sendo apegado de alguma maneira ao seu nome. No entanto, a União havia sido preservada, e Deus havia usado um homem muito incomum para realizar Seus propósitos eternos.

Extraído de Faith in God and Generals, compilado por Ted Baehr e Susan Wales. Copyright © 2003, Ted Baehr e Susan Wales. ISBN 0-8054-2728-7. Publicado por Broadman & Holman Publishers. Usado com permissão. Proibida duplicação não autorizada.

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