Qualquer outro evangelho não é absolutamente o evangelho

" Como já dissemos antes, agora digo novamente: se alguém lhe estiver pregando um evangelho contrário ao que você recebeu, seja amaldiçoado. " (Gálatas 1: 9)

Eu continuo dizendo a mim mesmo que tem que haver uma explicação para que tantos milhões de pessoas afirmam ser seguidores de Jesus Cristo renascidos, frequentando quase 250.000 igrejas - cerca de 3.000 dessas mega-igrejas - com uma subcultura cristã vibrante e crescente de música, televisão, livros e literatura, educação, presença na Internet e até suas próprias Páginas Amarelas.

Como eu disse, tem que haver uma explicação porque, dado tudo isso, a moral e a cultura da América continuam declinando do ensino das Escrituras, os jovens estão abandonando sua educação cristã em números crescentes, e a praça pública continua desprovida de qualquer voz cristã abrangente e seriamente tomada. Simplesmente tem que haver uma explicação para isso.

E acho que tenho. Isso remonta a um comentário de Chesterton por volta da virada do século XX. Não é que o Evangelho de Jesus Cristo tenha sido tentado e simplesmente encontrado em falta. É que o Evangelho de Jesus Cristo - o Evangelho do Reino - não foi tentado.

O Evangelho do Reino

Jesus veio pregar uma mensagem específica ao povo de Sua geração. Os escritores do evangelho se referem a ele como "o Evangelho do Reino". As Boas Novas que Jesus anunciou tiveram como foco uma realidade objetiva que o Novo Testamento chama de Reino de Deus (Mateus 4:23; Mateus 9:35). O que é isso?

O Reino de Deus é a regra divina que Jesus veio trazer para os assuntos dos homens. É uma administração de justiça, paz e alegria pela qual podemos entrar pelo Espírito Santo, através do novo nascimento que vem pela graça pela fé (Romanos 14:17; João 3: 1). O Reino de Deus se concentra em Jesus, que é seu Rei, e Seu chamado para segui-Lo em uma vida de serviço abnegado à glória de Deus (Marcos 10:42).

Entrar neste Reino é nascer de novo para uma vida separada para Deus, caracterizada pela obediência à Lei de Deus (1 João 2: 1). Deus dá o Seu Reino àqueles que verdadeiramente O amam, que renunciam aos desejos, aos dons e às obras do mundo e da carne, e que investem sua força em enriquecer na fé (Tiago 2: 5).

O Reino de Deus não é apenas uma realidade a ser reconhecida e confessada; é um domínio de poder, poder espiritual real, no qual, cada vez mais, todas as coisas são renovadas e todos os aspectos da vida de uma pessoa são reconciliados com Deus, para louvor da glória de Sua graça (1 Coríntios 1:20; 2 Coríntios 2:17).

Aqueles que entram neste Reino podem ser identificados por seu fervor em buscar perceber mais de sua presença e poder (Mateus 6:33), suas orações por sua vinda à Terra como no céu (Mateus 6:10), sua obediência obediente aos santa e justa e boa Lei de Deus (Ezequiel 36:26; Romanos 7:12), e sua fidelidade em viver como testemunhas de seu Senhor ressuscitado e reinante (Atos 1: 8).

Onde o Reino de Deus se enraíza no coração de uma pessoa, a graça transformadora começa a exercer poder espiritual real para tornar todas as coisas novas e transformar o mundo de uma pessoa diante do Senhor.

É perfeitamente compreensível, portanto, por que a soma da pregação e ensino de Jesus é freqüentemente relatada como consistindo nas palavras: "O Reino de Deus está próximo; arrepende-se, portanto, e creia nas Boas Novas".

Jesus anunciou que uma nova era havia começado nos assuntos humanos, na qual um novo rei estava no trono do céu e da terra, desenvolvendo uma nova economia, de acordo com uma nova agenda, exigindo que todos os que O seguissem adotassem uma nova prioridade, e oferecendo uma nova esperança aos homens - a esperança da glória de Deus.

As boas novas deste anúncio surpreendente são que, ao entrar no Reino de Deus, os homens podem conhecer a libertação do pecado - seu poder, efeitos e condenação. Assim, livres das amarras do pecado, eles experimentam a graça e a verdade de Deus com efeitos transformadores em todas as áreas da vida. Eles começam a dar novos tipos de frutos através da obra do Espírito de Deus dentro deles, frutos consistentes com justiça, paz e alegria. Eles experimentam um poder que torna todas as coisas novas, permitindo-lhes reconciliar todas as áreas de suas vidas com Deus para Seu prazer e glória. E, em virtude da crescente e contínua realização dessa realidade do Reino, eles conhecem a certeza da vida eterna com Deus em um novo céu e uma nova terra.

Na verdade, o anúncio sobre o Reino de Deus é uma boa notícia - Evangelho! O evangelho do reino é o verdadeiro evangelho. Qualquer outra coisa ou menos que isso é outro evangelho que, como Paulo deixa claro, não é evangelho.

Outro evangelho?

O cristianismo liberal, muitos leitores concordam, não é cristianismo, ou, na melhor das hipóteses, uma versão corrompida. Como J. Gresham Machen argumentou com tanta eloquência no século passado, o cristianismo liberal tem muitas características atraentes e muito para elogiá-lo. De muitas maneiras, é uma religião bastante fascinante e sedutora. Ele ainda usa toda a linguagem do cristianismo e mantém Jesus em alta estima. Mas por tudo isso, o cristianismo liberal simplesmente não é o cristianismo. Na verdade, argumentou Machen, não é nem perto.

E o evangelho que é ouvido em tantas igrejas hoje? O evangelho que diz: "Jesus morreu para perdoar seus pecados e levá-lo ao céu quando você morrer"? Esse é o evangelho? Pelo contrário, é esse o evangelho inteiro ? O Evangelho do Reino? Embora essa afirmação seja certamente verdadeira, ela não parece tão rica, completa, abrangente e envolvente quanto o que descrevemos anteriormente como o Evangelho do Reino. E não é amplamente aparente que aqueles que adotaram essa mensagem estão evidenciando o tipo de transformação da vida inteira que Jesus demonstrou e prometeu, ou que os primeiros cristãos que viram o mundo de cabeça para baixo experimentaram.

Mas não é verdade que o Evangelho diz que Jesus morreu por nossos pecados para que pudéssemos ir para o céu? Sim. Mas isso não é o mesmo que dizer que a morte de Jesus para conceder perdão e vida eterna a todos que crêem é todo o Evangelho. E se esse não é o evangelho inteiro, então podemos dizer que é o evangelho? A proclamação de que Jesus morreu por nossos pecados para que pudéssemos ser perdoados e ter vida eterna não é, de fato, o que CS Lewis chamou de mero cristianismo - o cristianismo em sua essência. Em vez disso, eu diria que esta mensagem que promete perdão e vida eterna a todos os que apenas professam crer em Jesus - esse evangelho que é proclamado na maioria das igrejas em todo o país - deve ser referida como próxima do cristianismo.

É como dizer que a Boa Nova é que Jesus deu um exemplo para seguirmos. Isso é verdade? Claro. Mas é o evangelho? Dificilmente. Ou é como dizer que Boas Novas significa que você tem um motivo para fazer boas obras em nome de outras pessoas. Isso é verdade? Certamente. Mas é o evangelho? De modo nenhum.

As Boas Novas que Jesus e os apóstolos proclamaram são uma mensagem tão abrangente, tão completamente nova e radical, que requer arrependimento profundo e profundo, rendição completa ao Cristo ressuscitado e crença de todo o coração levando à obediência em todos os área da vida. É a mensagem do Reino de Deus. Qualquer coisa que não seja o Evangelho do Reino não é o Evangelho, mas uma forma de cristianismo próximo que realiza promessas pertinentes ao Reino, prescreve meios relacionados ao Reino, mas retém a visão e as exigências do Reino. claro para aqueles que desfrutariam das condições de bem-aventurança.

O cristianismo próximo, portanto, deixa pouco em evidência das evidências do Reino na vida e nas igrejas daqueles que a adotam. Deixa o que promete e o que as pessoas que o abraçam desejam: um senso de perdão e a paz de espírito que acompanha isso, e uma tentativa de esperança de ir para o céu quando morrermos. Quanto ao poder de transformar vidas pecaminosas em faróis de santidade, bondade, beleza e verdade - bem, isso é algo a afirmar, mas não necessariamente algo a procurar .

O apóstolo Paulo escreveu aos gálatas: "Estou surpreso que você esteja tão rapidamente abandonando Aquele que os chamou na graça de Cristo e está se voltando para um evangelho diferente ..." (Gálatas 1: 6). Você entendeu esse verbo - deserto ? Não foi que os Gálatas negaram que Jesus era o Salvador. De modo nenhum. Ou mesmo que Ele era o Senhor. Eles simplesmente escolheram minimizar o poder de Sua graça salvadora, acrescentando ao Evangelho de certas maneiras e diminuindo-o de outras. Portanto, apesar de suas profissões de fé, Paulo disse que estavam abandonando o verdadeiro Evangelho, o Evangelho do Reino.

Em nossos dias, ele poderia dizer às igrejas na América: "Estou surpreso que você que professa acreditar em Jesus evidencie tão pouco a realidade do Evangelho do Reino. Em que você acreditava quando acreditava em Jesus? você se volta e para quê quando se arrepende? O que você espera, se não conhecer a Deus em Sua glória e se transformar para viver essa glória em todos os detalhes de sua vida? " Ele pode muito bem concluir que nossa geração se estabeleceu para uma forma de quase cristianismo, não o Evangelho do Reino que ele e todos os apóstolos, seguindo Jesus, proclamaram com tanta ousadia e com o risco de suas vidas.

Qualquer coisa que não seja o Evangelho do Reino pode ser como o cristianismo, ou próximo ao cristianismo, mas não são as boas novas de Jesus e Paulo. O cristianismo próximo não é o cristianismo das escrituras e, portanto, não é uma boa notícia.

Para Reflexão

Você recebeu o Evangelho do Reino? Que evidência em sua vida você poderia apontar para convencer alguém de que isso é verdade?

TM Moore é reitor do BreakPoint Centurions Program e diretor da irmandade de ailbe, uma irmandade espiritual na tradição cristã celta. Ele é o autor ou editor de 20 livros e contribuiu com capítulos para outros quatro. Seus ensaios, resenhas, artigos, artigos e poesia apareceram em dezenas de revistas nacionais e internacionais e em uma ampla variedade de sites. Seus livros mais recentes são Culture Matters (Brazos) e The Hidden Life , um manual de poemas, músicas e exercícios espirituais (tablete encerado). Inscreva-se em seu site para receber seu devocional diário Crosfigell por e-mail , reflexões sobre as Escrituras e a tradição cristã celta. TM e sua esposa e editora, Susie, moram em Hamilton, Va .

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