Madre Teresa: Torne-se 'um lápis na mão de Deus'

Nota do Editor: Em 1996, a professora Mary Poplin viajou para a Índia para trabalhar com Madre Teresa e as Missionárias da Caridade . Encontrando Calcutá: O que Madre Teresa me ensinou sobre trabalho e serviço significativo é um livro de memórias de seu verão com as irmãs - como elas aprofundaram seu relacionamento com Deus e a ajudaram a discernir seu próprio chamado de volta aos EUA. Aqui está um trecho do capítulo 3.

Eu sempre tentei chegar à missa um pouco mais cedo para poder sentar perto do banquinho de Madre Teresa. Eu acho que estava esperando que um pouco do espírito dela me passasse.

Certa manhã, durante a missa, uma indiana bem vestida entrou correndo e se jogou aos pés da mãe. Ela começou a se curvar e beijar as mãos e os pés. O rosto de Madre Teresa tornou-se severo e ela apontou para o crucifixo na parede do outro lado da sala. A princípio, pensei que ela estava dizendo que a missa estava em sessão e que a mulher deveria ser mais reverente. Mas a mulher continuou sua adulação.

Então vi mamãe pegar as mãos da mulher e apontá-las para o crucifixo. Ela disse algo em um idioma que eu não entendi e depois firmemente em inglês: “Não sou eu, sou ele. Agradeça a ele. A mulher parou, olhou para cima, olhou para mamãe, olhou para a cruz, ficou quieta por alguns minutos e depois saiu.

Madre Teresa freqüentemente se referia a si mesma como “um lápis na mão de Deus”. Ela acreditava que tudo o que ela era capaz de fazer era feito pelo poder de Deus trabalhando através dela. Muitas pessoas percebem Madre Teresa como alguém que olhou para os pobres e respondeu ao sofrimento com sua própria bondade, amor e energia. Não é assim que mamãe a viu chamando. Quando alguém elogiava a mãe, ela sempre dizia: “É ele, o trabalho dele.” Ela quis dizer isso literalmente - Deus fez o trabalho através dela.

Durante a maior parte dos vinte anos anteriores ao seu trabalho com os pobres, Madre Teresa ensinou em uma escola de meninas ricas em Calcutá, dirigida pelas irmãs de Nossa Senhora de Loreto, uma ordem que ela juntara aos dezoito anos.

Em 10 de setembro de 1946, aos 36 anos, durante uma viagem de trem para Darjeeling para seu retiro anual, ela ouviu a voz de Jesus chamando-a para deixar a ordem e reunir irmãs indianas que irradiavam seu amor para os mais pobres dos pobres., os doentes, os moribundos e as crianças de rua. Essa mesma voz se repetiu nos meses seguintes. Mãe raramente falava dessas experiências, exceto para alguns confessores e superiores diretos.1

Depois de quase dois anos trabalhando com seus superiores e várias autoridades eclesiásticas, ela obteve permissão para deixar a ordem e trabalhar nas ruas. Em 17 de agosto de 1948, ela partiu sozinha com cinco rúpias para receber treinamento médico. Em 21 de dezembro do mesmo ano, ela entrou nas favelas. Somente em 7 de outubro de 1950, os Missionários da Caridade foram oficialmente estabelecidos.

Ela escreveu em seu diário sobre seu primeiro dia nas ruas em dezembro de 1948:

Que sujeira e miséria - que pobreza e sofrimento. - Falei muito, muito pouco, apenas lavei algumas feridas e curativos, dei remédio a alguns. - O velho deitado na rua - não procurado - sozinho, só doente e moribundo - dei-lhe água e água para beber e o velho ficou muito estranhamente agradecido. . . . Depois fomos ao Taltala Bazaar, e havia uma mulher muito pobre morrendo, acho que mais fome do que tuberculose.

Que pobreza. Que sofrimento real. Dei algo que a ajudaria a dormir - mas a mulher deseja ter alguns cuidados. . . confissão e santa comunhão. - Senti minha própria pobreza lá também - pois não tinha nada para dar àquela pobre mulher - fiz tudo o que pude, mas se tivesse sido capaz de lhe dar um copo quente de leite ou algo assim, seu corpo frio teria vida - eu devo tentar estar em algum lugar perto das pessoas onde eu possa facilmente chegar às coisas.2

Certa vez, quando um repórter pediu à mãe que descrevesse sua vida, ela começou sua infância em Skopje, Albânia. Depois, explicou sua mudança para se juntar às irmãs Loreto na Irlanda, sua transição para a Índia um ano depois e sua vida como irmã de Loreto. Ao contar a mudança para servir os pobres, ela parou e disse: "E esse foi o fim da minha vida".

Muggeridge diz: “Era o fim de sua biografia e o começo de sua vida.” 3

Ela acreditava que os missionários eram capazes apenas de fazer o trabalho que realizam pelo poder, amor e misericórdia de Deus. Cheguei a entender por que isso deve ser verdade.

A maioria dos assistentes sociais - como eu nos meus primeiros anos de idade - entra e sai da vida privada da classe média para servir os pobres, geralmente recebendo pagamento pelo trabalho. Por outro lado, os missionários vivem a vida dos pobres.

Sua rotina diária é alimentar, limpar e cuidar dos doentes, dos moribundos e dos mais pobres - sem salário. Nenhum sistema abstrato de vale-refeição ou programa especial complementa seus esforços.

Para mim, o trabalho logo se tornaria chato, fisicamente cansativo e até desanimador, mas não para eles. Madre Teresa disse: “O cristão é um tabernáculo do Deus vivo”. Era assim que eles viam seu trabalho - como ele “habitando neles”. 4

Ela também disse: “Eu não tocaria em um leproso por mil libras; contudo, de bom grado cuido dele pelo amor de Deus. ”5

O padre John Bettuolucci faz alusão à distinção entre trabalho social e trabalho religioso quando escreve:

“A ação social sem oração e conversão ao Senhor carece de poder e capacidade de produzir mudanças duradouras nas condições socioeconômicas dos pobres. Da mesma forma, a oração e o evangelismo sem ação social levam a uma retirada pietista das realidades da condição humana e a uma fuga dos problemas sociais, em vez de um confronto e desafio à mudança. ”6

Pensei em como diferencio minha vida dessas irmãs, mesmo sendo cristã. Eu esqueço que Deus quer morar comigo, dirigir meus passos e me dar o poder dele para fazer a vontade dele. Costumo pensar que escolhi meu próprio trabalho por meu bom senso e controle cuidadoso das circunstâncias, ao invés de que Deus me formou para propósitos específicos. Lisonjo-me que seja por minha própria bondade que faço coisas pelos outros.

No entanto, quando sou sincero, confesso que muitas das coisas "boas" que faço são realmente tanto ou mais para mim do que para aquelas a quem são dadas. Acho difícil viver o que o apóstolo Paulo disse: “Não sou mais eu quem vive, mas Cristo que vive em mim.” 7

Contudo, a vida de mãe revela que, quanto mais rendidos somos a Deus, mais claramente compreenderemos nosso chamado. Quanto mais esvaziamos nosso foco em nós mesmos, mais ele pode nos preencher.

Madre Teresa disse que “a humildade nada mais é do que a verdade” 8 e que aceitar a humilhação é “a maneira mais certa de ser um com Deus. . . Humilhação porque sabemos que não temos nada em nós mesmos. Você vê o que Deus fez. Eu acho que Deus quer mostrar Sua grandeza usando o nosso nada. ”9

Bernardo de Clairvaux, no século XII, escreveu: "Humildade é a virtude pela qual um homem tem uma opinião baixa de si mesmo porque se conhece bem". 10

Cheguei a entender que minha falta de humildade limita minha vida. Meu orgulho não apenas me dá a ilusão de que sou o mestre do meu destino, mas também me faz limitar o que tentarei. Conhecendo minhas limitações naturais, restrito meu trabalho de acordo.

No entanto, a mãe viu seu “nada” e a grandeza de Deus e, no devido tempo, estabeleceu uma organização mundial. Ela poderia dizer com Paulo: “Por isso, trabalho, lutando com toda a energia que ele trabalha poderosamente dentro de mim.” 11

A jornada de Madre Teresa com Cristo foi rigorosa e exigiu uma profunda consciência de sua própria fragilidade humana. Uma de suas orações mais fervorosas e duradouras foi que ela nunca diria não a Jesus. Hoje, sua ordem, uma das mais exigentes da igreja católica, também é uma das mais vigorosas. Para muitos que anseiam por uma vida disciplinada, justa e justa, Mãe e Missionárias demonstram que tal vida é possível.

20 de fevereiro, 2009 publicado


Extraído de Finding Calcuatta: O que Madre Teresa me ensinou sobre trabalho e serviço significativo de Mary Poplin (InterVarsity Press). (c) 2008 por Mary Poplin. Usado com permissão da InterVarsity Press, PO Box 1400, Downers Grove IL 60515-1426. www.ivpress.com.

Artigos Interessantes