Vida em abundância: o que realmente significa?

Era verão de 2000 e meu primeiro livro estava prestes a ser lançado na feira internacional da CBA. Naquele ano em particular, o evento anual foi realizado na Louisiana, no centro de convenções de Nova Orleans. Eu, juntamente com a escritora e amiga Laura Petherbridge, nos hospedamos a vários quarteirões de distância no hotel Wyndham.

Este foi o meu segundo show. A primeira que eu participei - no ano anterior - foi realizada na cidade em que eu moro. Todas as manhãs eu entrava no meu carro, dirigia até o centro de convenções, estacionava por uma taxa nominal e voltava para casa no final do dia. Mas neste ano em particular, eu estava olhando para os táxis (que eu não podia pagar na época) ou andando no calor e na umidade de Nova Orleans até chegar ao meu destino.

Eu escolhi andar Laura também.

Todos os dias, quando nossos corpos cortam o ar denso, notamos ônibus - ônibus oficiais, apenas para a CBA - fazendo paradas de rotina em hotéis ao longo do caminho, finalmente depositando seus passageiros a meros passos das portas que levam ao centro de convenções com ar-condicionado. Enquanto limpávamos o suor da testa e agonizávamos por usar salto alto e meia-calça em julho, nos perguntamos vocalmente sobre o custo do ônibus.

Fizemos nossa caminhada várias vezes ao dia. Então, no último dia e pela última vez, quando estávamos indo do evento para o hotel, Laura se virou para mim e disse: “Não me importo se o ônibus custou um milhão de dólares para viajar. Estou pegando. Só acho que não posso mais me abusar assim.

Eu concordei com ela. "Não importa o custo", eu disse. "Nós não vamos jantar hoje à noite se ficarmos sem dinheiro."

Paramos no meio-fio e olhamos para o ônibus com ar condicionado, na direção do rosto gentil do motorista que esperava. "Com licença", eu disse. "Qual é o custo para pegar o ônibus para o Wyndham?"

"Você está com a CBA?" Ele chamou de seu assento.

"Estamos", disse Laura, mostrando seu crachá de entrada. Eu fiz o mesmo.

Ele sorriu. "Então o ônibus está livre."

"Livre?" Eu chiei. "Você quer me dizer que passamos por esse calor todos os dias durante uma semana quando não precisamos?"

O motorista do ônibus riu. “Eu acho que sim. Venha. Aproveite o passeio."

O que não sabíamos

Tínhamos cobrado à frente. Conhecíamos o caminho, mas não nos preocupamos em perguntar ao motorista sobre a viagem . Eventualmente, nossas advertências se transformaram em risadas e finalmente em risadas.

Nos anos que se seguiram, Laura e eu não hesitamos em pegar o ônibus. E nós gostamos do passeio.

Realmente, isso não é nada novo

O homem olhou para cima, assustado. "Oh, não", ele respondeu. “Tenho certeza de que estava tudo bem. Mas eu ... trouxe biscoitos e queijo para as minhas refeições.

- Mas por quê? - perguntou o capitão, estupefato. "Há festas deliciosas no refeitório abaixo."

O homem pendeu a cabeça entre os ombros, abandonado. "Eu queria fazer um cruzeiro por tanto tempo", disse ele. “Ver o oceano, sentir as ondas debaixo de mim, parar em lugares exóticos ao longo do caminho. Mas não ganho muito dinheiro e só podia pagar meu quarto. Tenho certeza de que a bela comida que vi sendo servida está fora do meu orçamento.

O capitão levantou a sobrancelha. “Mas, jovem, você não entende! O custo do seu bilhete comprou o seu quarto e os privilégios de jantar. Você passou fome sem motivo algum.

Perspectiva Espiritual

O ladrão vem apenas para roubar, matar e destruir; Eu vim para que tenham vida e a tenham em abundância.

Mas este versículo vem no meio de Jesus, dando sua palestra sobre “Bom Pastor”. Embora aqueles que a ouviram estivessem acostumados ao estilo de vida de um pastor e aos perigos dos quais ele protegia seu rebanho, eles não entendiam a metáfora que Jesus estava tentando lhes dar. Eles entenderam que era o trabalho do pastor trazer as ovelhas todas as manhãs, conduzi-las por caminhos de campos densos para pastar e correntes de água com gás para beber. Ele os levou a lugares legais para descansar e depois, no final do dia, de volta a “casa” novamente, onde os vigiava. Mas eles não entenderam que Jesus estava se definindo como o Pastor e aqueles que o seguiriam como suas ovelhas.

E sempre há aquele "ladrão" traquina

A palavra grega usada no texto original para ladrão é: Kleptes. Utilizando-o como uma palavra raiz, obtemos as palavras cleptomania e cleptomaníaco. De acordo com o Lexicon grego do Novo Testamento da NAS, kleptes significa:

  1. um fraudador, furtador
  2. o nome é transferido para falsos professores, que não se importam em instruir os homens, mas abusam de sua confiança em benefício próprio

Olhe novamente para o número dois. Embora fosse fácil expressar ladrão simplesmente como um “lobo”, Jesus estava buscando uma compreensão mais clara do que ele havia vindo a oferecer.

Os professores da época não estavam guiando totalmente o seu "rebanho" nos verdadeiros caminhos de Deus. Eles conversaram uma boa conversa quando se tratava de religião, mas pouco ou nada quando se tratava de relacionamento. Jesus se referiu a eles como "lobos" em Mateus 7:15. Jesus, como rabino e como bom pastor, queria mostrar a seus seguidores - aqueles que ouviram e reconheceram sua voz - o que outro pastor havia aprendido e ensinado através de seus escritos milênios antes.

O Senhor é meu pastor, escreveu Davi no Salmo 23. Não ficarei em falta. Ele me faz deitar em pastos verdes, ele me leva ao lado de águas tranquilas, ele restaura minha alma. Ele me guia nos caminhos da justiça por causa do seu nome. Mesmo que eu ande pelo vale da sombra da morte, não temerei o mal, pois você está comigo; sua vara e sua equipe, eles me confortam. Você prepara uma mesa diante de mim na presença dos meus inimigos. Você unge minha cabeça com óleo; minha xícara transborda. Certamente a bondade e o amor me seguirão todos os dias da minha vida, e habitarei na casa do Senhor para sempre.

Isso é vida abundante. Não é perfeito. Não está livre de perigo ou daqueles que querem roubá-lo de nós. Mas é uma vida boa quando confiamos plenamente no Bom Pastor para nos guiar por aqueles caminhos escavados na colina da vida para nós.

Então, por que não entramos no ônibus?

Talvez os falsos profetas estejam nisso novamente. Hoje em dia a verdade é muitas vezes velada, dificultando a certeza de como devemos viver. Se fomos abençoados monetariamente, somos obrigados a nos sentir culpados por alguns que não o foram. Se encontramos aqueles doces abrigos onde podemos descansar, rir e ter alegria no Senhor, somos informados de que estamos errados, que isso é uma coisa solene, esta vida de um cristão. Se levantarmos as mãos e batermos palmas enquanto cantamos louvores e adoração ao nosso Senhor, somos informados de que estamos sendo sacrílegos. Discordamos sobre o número de instrumentos que podem ser tocados para honrar o rei e quais artes são aceitáveis ​​para ele.

Nós nos arrastamos. Nós suamos. Nós passamos fome. E achamos que é assim que Deus faria enquanto estamos aqui na terra. Mas se olharmos para as escrituras apenas mais uma vez, veremos a verdade:

Vida, Jesus disse. Ao máximo.

Vida. Zoe (Gk). A plenitude absoluta da vida. Uma vida real e uma vida genuína. Cheio de vigor e dedicado a Deus. Uma vida destinada a durar para sempre.

Pense nisso comigo e vejo você no ônibus ... ou na mesa. Boa viagem e bom apetite.

Eva Marie Everson é autora de vários trabalhos como Oasis , seu título recém-lançado de Baker / Revel. Graduada e aluna do seminário, ela fala sobre vários tópicos e pode ser acessada em www.EvaMarieEverson.com .

Foto, tirada ao longo de uma encosta da Judéia, por Eva Marie Everson

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