6 coisas a considerar antes de beber essa cerveja ...

Alguns anos atrás, participei de uma conferência em que os pastores eram incentivados a se encontrar em um pub após as sessões gerais. Alguns desses pastores poderiam exercer sua liberdade, mas por que publicamente? Gostaria de saber quantas pessoas na conferência tropeçaram por causa disso.

As exigências da vida muitas vezes nos tentam a buscar gratificação em álcool e outras coisas. Devemos estar em alerta máximo. O inimigo usa "tempos oportunos" para nos afastar de Deus. (cf. Lucas 4:13). A linha é tão fina que muitas vezes é difícil determinar quando atravessamos.

A pessoa que consome álcool segue uma linha muito tênue entre liberdade e pecado, responsabilidade e descuido, liberdade e abuso - a indulgência excessiva pode até desqualificar uma pessoa da liderança (cf. 1 Timóteo 3). Esta discussão não é sobre um copo de vinho ou cerveja de vez em quando, é sobre abusar da liberdade. Os danos causados ​​a famílias e indivíduos pelo uso de álcool exigem um olhar mais atento.

O pastor John MacArthur afirma o que muitos de nós sentimos, mas raramente discutimos: "É pueril e irresponsável qualquer pastor incentivar o uso recreativo de intoxicantes - especialmente em atividades patrocinadas pela igreja. Os estragos do alcoolismo e do abuso de drogas em nossa cultura são muito bons. conhecido, e nenhum símbolo da escravidão do pecado é mais sedutor ou mais opressivo que a bebida ". Eu não poderia concordar mais. A tendência dos jovens líderes cristãos consumindo álcool regularmente é alarmante. Muitos olharão para trás e se arrependerão do dano causado a vidas, igrejas e seu próprio testemunho.

O pastor Darrin Patrick, em seu livro Church Planter, escreve: "Estou chocado com o número deles [pastores] que são viciados ou estão se dirigindo para o vício em álcool". David Wilkerson acrescenta: "O álcool agora é o bezerro de ouro moderno, e milhões de pessoas, jovens e idosos, homens e mulheres, foram seduzidas por isso. "Muitas consultas de aconselhamento são por causa de abuso de álcool e drogas. Acrescente a isso a quantidade de casos de violência doméstica e o número de crianças vítimas de abuso por causa do álcool, e seríamos negligentes em ignorar seus perigos.

Freqüentemente ostentamos liberdade e rimos diante da graça de Deus publicando nossas marcas e vinhos favoritos no Facebook, tudo sob o pretexto de "exercitar a liberdade". Enquanto Romanos 14 discute liberdades pessoais, também possui fortes advertências "para não fazer nada isso fará com que outros caiam ”(v. 21).

Considere o seguinte:

  1. Jesus foi cheio do Espírito ... a santidade fluiu de todas as áreas de Sua vida. Isso não pode ser dito daqueles que consomem álcool regularmente. Qual é o fruto da preocupação atual com o álcool? As conversas geralmente se afastam de Deus, se elas estavam lá para começar. Começamos a comprometer nosso tempo e interesses; preferimos ir a Las Vegas do que uma reunião de oração. Jesus disse que "a sabedoria é justificada por seus filhos" (cf. Lucas 7:35). Os cristãos carnais consomem álcool regularmente. A fruta prejudicial que resulta de um estilo de vida focado no álcool é prova suficiente.
  2. A Bíblia nunca encoraja cruzar a linha . Uma preocupação com o álcool é apenas um indicador do alcoolismo; uma preocupação com a bebida em eventos ou reuniões sociais é outra. Alguns até trazem sua coleção particular de bebidas destiladas depois de tomar algumas bebidas. Isso não é liberdade; é vício.
  3. Assumimos que o teor alcoólico hoje é o mesmo que nos dias de Jesus . Nos seus dias, um pouco de água era frequentemente colocada no vinho e, portanto, diminuía o teor de álcool (cf.1 Timóteo 5:23) ... muito parecido com um O'douls hoje. "Bebida forte" eram bebidas com maior teor alcoólico que levavam à embriaguez. A cerveja Ale, por exemplo, geralmente tem duas vezes mais álcool que a cerveja normal. Aqueles com duas cervejas podem ter o equivalente a cinco cervejas comuns.
  4. "Jesus comeu e bebeu com os pecadores." "Mas não há nenhuma sugestão nas Escrituras de que Jesus propositalmente assumisse a aparência e o estilo de vida de um publicano para obter aceitação ..." (John MacArthur). Devemos ter comunhão sem nos envolvermos nas práticas de um estilo de vida secular. O mundo saberá que somos cristãos pelo nosso amor e pelas nossas convicções, não pela imitação do mundo que nos rodeia. Raramente ouvimos os não-cristãos dizerem: "Estou sendo desligado pelos cristãos porque eles raramente se comprometem". Mas ouvimos: "Os cristãos que dizem uma coisa e fazem outra realmente me desligam". "Não estejas entre bebedores de vinho ..." (Provérbios 23:20).
  5. Beber agora é chamado liberdade, em vez de vício. Muitos cristãos concentram tudo em torno do álcool - comunhão, eventos, aniversários, estudos bíblicos etc. Quando o álcool é o centro das atenções, ele se torna um ídolo e um vício. É por isso que muitos ficarão ofendidos com este artigo.
  6. Nos dias de Jesus, a sociedade era muito mais isolada . Não podemos calcular quantas pessoas são afetadas pelas mídias sociais de hoje. Uma pessoa com 500 "amigos" pode estar incentivando dezenas a tropeçar. É a motivação altruísta do amor que nos impede de fazer os outros tropeçarem (cf. Romanos 14).

1 Pedro 2:16 nos lembra que muitos usam a liberdade para ocultar o pecado: “Um manto para o vício”, e Gálatas 5:13 diz que não devemos “usar nossa liberdade para satisfazer a carne”. Se esses pontos suscitarem preocupações, encorajo a honestidade. Muitas vezes, não "se" o consumo de álcool causa danos, mas "quando". Por que entraríamos voluntariamente no campo do inimigo?

Deus não quer que sejamos escravizados a nada. É importante que tomemos uma conta de nossas vidas e vejamos se essa área nos afeta. Seja honesto. Quanto você bebe? É realmente uma bebida de vez em quando, ou é durante toda a semana? É um cálice grande que contém ¾ de uma garrafa de vinho e você a enche duas vezes?

Você dá desculpas para exceder a moderação e planejar atividades relacionadas ao álcool? Outros comentam sobre o seu consumo? Você costuma argumentar e tentar justificar sua posição? Paulo disse que, embora tenhamos liberdade, nem tudo é bom para nós. Não devemos nos tornar escravos de nada (cf. 1 Coríntios 6:12). É hora de se libertar dessa liberdade imperfeita.

Shane Idleman é o fundador e pastor principal da Westside Christian Fellowship, ao norte de Los Angeles.

Os sermões, artigos, livros e programas de rádio de Shane podem ser encontrados em www.WCFAV.org, Siga-o no Facebook em: //www.facebook.com/confu sedchurch.

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